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11_80 文法 / 比較

最上級"~の中で一番○○だ"と言う場合

著者名: 茶ップリン
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A君はクラスの中で一番背が高い

"A君はクラスの中で一番背が高い"、このように3人(もしくは3つのもの)以上を比較して、"~の中で一番○○だ"と表現する方法のことを最上級と言います。比較級のときは2人(もしくは2つのもの)が対象だったのに対し、最上級では3人(もしくは3つのもの)以上が対象となっています。"A君はクラスの中で一番背が高い"を英訳すると、次のようになります。

He is the tallest in the class.

今回はこの英文を細かくみていきましょう。
最上級の基本形

最上級の基本形は、"A is the ○○est."です。これで"Aは最も○○だ"と訳します。アンダーバーの部分はフレキシブルに変化をしていきますが、まずはこの形を覚えていなければ話になりませんので、しっかりと頭にいれておきましょう。

また、○○には必ず形容詞が入ります。背が高いを表すときには"tall"を、背が低いを表すときには"short"をといった具合です。そして形容詞の前には"the"がつきます。
形容詞を変化させる

最上級のときも、比較級と同じく ○○estに入る形容詞がいくつかの形に変化をします。ルールがありますのでそのルールをチェックしていきましょう。

"-est"型

ベーシックな形容詞の変化のさせ方は、形容詞のうしろに"est"をつけて、"-est"とするものです。例えば"tall"の場合は"tallest"、"short"の場合は"shortest"のようにですね。

ちなみに語尾が"e"で終わる場合には、"st"だけをつけるようにします。
"nice"は"nicest"、"large"は"largest"といった具合ですね。

語尾が"y"で終わる場合

語尾が"y"で終わる場合には、"yをiに変えて-est"をつけます。"happy"は"happiest"、"sorry"は"sorriest"となります。yをiに変えて○○というのはこれまでもよくみてきた変化ですね。

最後の文字を重ねて"-er"

語尾が"母音1文字+子音1文字"で終わる場合、このときには最後の子音を重ねて"est"をつけます。"hot"は"hottest"、"big"は"biggest"といった感じです。

長ったらしい形容詞

あまりにも長い形容詞の場合、語尾にerをつけるのではなく、形容詞の前に"the most"をおいて、"the most 形容詞"という形を作ります。このとき形容詞に変化はありません。例えば"beautiful"は"the most beautiful"、"difficult"は"the most difficult"となります。

では、どれぐらいの長さをもった形容詞から"the most"をつけるのかというと、2つの音からなる形容詞の大半と、3つの音以上からなる形容詞に"the most"をつけます。わかりやすくするために、"beautiful"と"difficult"を分解してみましょう。

"beautiful"は、"beauti-ful"と2つの音に、そして"difficult"は"dif-fi-cult"と3つの音に分解できます。これが2つの音からなる、ないし3つ以上の音からなる形容詞ということです。しかし、このように文法で考えると頭が混乱してしまいますよね。ある程度英語を学習していると、感覚的に"the most"を使うのか使わないのかがわかってきますので、あまり深く考える必要はないでしょう。

不規則な変化をする形容詞

形容詞の中には、不規則な変化をして形自体をかえるものがあります。
変化前最上級意味
goodbest良い
badworst悪い
muchmostもっと
littleleastわずか
farfarthest遠い


など様々です。すべてを書ききることはできませんので、問題集やテストなどでみかけたら必ずチェックしておくようにしましょう。
まとめ

"A is the ○○est."(※)
"A is the most ○○."(※)

※動詞は主語によって変化します。

以上みてきたように、この2つが最上級の基本の形です。しっかりと覚えておきましょう!
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『高校総合英語 Forest』 桐原書店
『総合英語MAINTOP』 生田省三著 山口書店

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